Les Dominicains et la dynamique de la science : les "Specula" de Vincent de Beauvais - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Memorie domenicane Year : 2023

Les Dominicains et la dynamique de la science : les "Specula" de Vincent de Beauvais


This chapter on the Speculum maius of the Dominican Vincent de Beauvais († c. 1264) highlights the Dominican part in its creation, revision, and afterlife. Specifically, the article considers the patrons, the initial purpose of educating friars linked to the Dominican constitutions, the prescriptions of Humbert de Romans and the Saint-Jacques’ convent in connection with the University of Paris, the conception of an immense repository for the writing of sermons and other works, the selection of the sources progressively added to it, and the subsequent use of it by the later generations. However, the "Great Mirror", conceived in the Dominican convent of Beauvais, was produced in the Cistercian environment of a royal abbey (Royaumont) which it made the most of, whether by exploiting the rich network of libraries in the north of France or by adopting the methods of classifying information promoted by the Cistercians. In 1305, it also branched out from its original Dominican context when the Franciscans added a fourth moral part (Speculum morale). It was intensively exploited by Dominican historiographers in Spain and elsewhere, as well as by a great number of other preachers and later authors. The first section of this chapter recalls the history of the genesis of the Speculum maius in two parts (the bifaria version - Naturale, Historiale - before 1244, discovered in the MSS Brussels, B.R. 18455 and B.R. 9152 by M. Paulmier-Foucart in the early 1980s), and of its development into three parts, which saw the addition of a very considerable amount of material in the form of a third part, an unfinished Doctrinale covering all the disciplines taught, including theology. The second section concentrates on the growth and dynamic updating of the contents in the threefold version (trifaria) – especially in relation to natural history, medicine and law – and shows the introduction of large sections of treatises by Dominican authors, such as Albert the Great and Thomas Aquinas, as well as by other contemporary masters. The third section supplies an initial list of Dominican authors who used the contents of the Speculum maius (especially the Historiale) and argues for a study, which has not yet been made, of the long Fortleben of this impressive work in sermon literature, academic treatises and historical narrative works.
Deux moyens intrinsèques à l’oeuvre permettent de mettre en évidence le caractère dominicain du ‘Speculum maius’, rédigé d’abord en deux, puis en trois parties ; ils font l’objet du premier et du deuxième point de cet article : d’une part la comparaison entre le programme encyclopédique de Vincent de Beauvais et le programme d’études des studia dominicains, en explorant les incitations en provenance de l’Ordre qui ont poussé à développer et à transformer le Speculum maius, et d’autre part l’examen des sources dominicaines mises en oeuvre parmi les centaines d’auctoritates dont les extraits furent intégrés par Vincent de Beauvais pour la rédaction du Speculum maius et sa révision. L’oeuvre connut une grande postérité, en particulier le Speculum historiale ; cependant, son succès dominicain se concentre sur quelques exemples fameux de réception dont il sera question dans la troisième partie. L’œuvre ne fut pas seulement dominicaine. Dans la première partie sont rappelés quelques éléments historiques sur Vincent de Beauvais, le contexte de rédaction, le patronage, les objectifs et la genèse de son oeuvre encyclopédique3. Dans une deuxième partie, le regard est focalisé sur l’introduction, dans le Speculum maius, de pans entiers issus de sommes d’auteurs contemporains.
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  • HAL Id : hal-03506803 , version 1


Isabelle Draelants. Les Dominicains et la dynamique de la science : les "Specula" de Vincent de Beauvais. Memorie domenicane, inPress, Lo specchio letterario dei frati predicatori, 52, [25 p.]. ⟨hal-03506803⟩
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