The Grammaticalization of "Say" and "Do" : An Areal Phenomenon in the Horn of Africa - Archive ouverte HAL Access content directly
Book Sections Reported Speech : A Meeting Ground for Different Linguistic Domains Year : 2002

The Grammaticalization of "Say" and "Do" : An Areal Phenomenon in the Horn of Africa


The grammaticalization of verbs meaning ‘say' and ‘do', in periphrastic constructions traditionnally named ‘descriptive compounds' allows transcategorial and intracategorial derivation, leading to more or less deep reorganizations of the verbal systems. This is a recurring phenomenon, attested over a period of five milleniums, in Afroasiatic languages. The issue is dealt with from a syntactic, morphological, semantic, diachronic, typological and areal perspective in dead and living languages of North-East Africa, genetically linked or not (Cushitic, Omotic, Afro-Semitic, Egyptian, Coptic, a Nilo-Saharan language and Nubian). The study in then extended to some Saharan and Chadic languages spoken further in Central Africa where the phenomenon has not always been recognized as such. A typological classification is proposed. The sudy shows that the use of descriptive compounds is linked to inter-subjective modalities but not to any TAM value, and that it is possible to find synchronically all the stages of the grammaticalization process.
La grammaticalisation des verbes ‘dire' et ‘faire', dans les constructions périphrastiques traditionnellement dénommées ‘composés descriptifs' permet une dérivation transcatégorielle et intracatégorielle, entraînant une réorganisation des systèmes verbaux plus ou moins radicale, un phénomène récurrent et attesté sur cinq millénaires en chamito-sémitique. Elle est abordée sur les plans syntaxique, morphologique, sémantique, diachronique, typologique et aréal, dans des langues vivantes et éteintes d'Afrique du nord-est, apparentées ou non (langues couchitiques, omotiques, afro-sémitiques, égyptien et copte, une langue nilo-saharienne, le nubien). L'étude est ensuite étendu à quelques langues sahariennes et tchadiques situées plus au centre du continent africain et qui présentent un phénomène similaire, mais non toujours reconnu comme tel. Tout en proposant une classification typologique des constructions, nous avons montré que l'utilisation des composés descriptifs relèvent du domaine de la modalité inter-subjective et non des TAM, et que l'on trouve, en synchronie, toutes les étapes de la grammaticalisation du procédé.
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halshs-00009729 , version 1 (22-03-2006)


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David Cohen, Marie-Claude Simeone-Senelle, Martine Vanhove. The Grammaticalization of "Say" and "Do" : An Areal Phenomenon in the Horn of Africa. Güldemann, T. et von Roncador, M. (éds.). Reported Speech : A Meeting Ground for Different Linguistic Domains, John Benjamins, pp.227-251, 2002, Typological Studies in Language 52. ⟨halshs-00009729⟩
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