Sous le regard des ancêtres... chez les Gbaya 'bodoe de Centrafrique - Archive ouverte HAL Access content directly
Book Sections Year : 2013

Under the ancestors' gaze: Protection and punishment among the Gbaya 'bodoe of Central Africa

Sous le regard des ancêtres... chez les Gbaya 'bodoe de Centrafrique

Abstract

The Gbaya 'bodoe think that Nature on earth is under the ancestors' exclusive control whereas the sky and the underworld are ruled by divinities that are only mentioned in tales. The author shows how people maintain a constant relationship with the ancestors in exchange for protection and help for getting game, an essential part of their food. At the same time, every one can be victim of sorcery which usually reveals personal conflicts. In both cases, speech will be used to undo the harm caused by the ancestors or by sorcery. To determine guilt or innocence, the Gbaya resort to ordeals in which the accused undergoes physical tests. In this case the body is said to speak. But it is only willingly that a person goes through an ordeal, thus getting an immediate response even if it leads to death. In gbaya land, punishment is in fact always brought about by ancestors.
Les Gbaya 'bodoe pensent la Nature sur terre sous le contrôle exclusif des ancêtres et laissent les cieux et le monde souterrain aux divinités qu'on ne mentionnent que dans les contes. L'auteur examine ensuite la façon dont les vivants entretiennent en permanence des relations avec les ancêtres afin que leur bienveillance les protège et favorise en particulier l'acquisition du gibier, essentiel pour la nourriture. Parallèlement, chacun peut être en but à la sorcellerie manifestation habituelle d'un rapport conflictuel entre personnes. Dans les deux cas, c'est la parole qui permettra de résoudre tant les disfonctionnements relevant des ancêtres que les attaques d'un sorcier. Quant à la parole du corps, l'ordalie, elle est toujours à l'initiative de celui qui ne supporte plus la situation et en attend une réponse indiscutable, même si elle doit être fatale. La sanction en pays gbaya est en fin de compte toujours du ressort des ancêtres.
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Dates and versions

halshs-01152065 , version 1 (14-05-2015)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-01152065 , version 1

Cite

Paulette Roulon-Doko. Sous le regard des ancêtres... chez les Gbaya 'bodoe de Centrafrique. Verdier Raymond, Nathalie Kalnoky et Soazich Kerneis. Les justices de l’invisible, L'Harmattan, pp.463-478, 2013, Coll. Droits et Cultures, 978-2-343-00437-2. ⟨halshs-01152065⟩
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