Le socioécosystème environnement nocturne : un objet de recherche interdisciplinaire - CNRS - Centre national de la recherche scientifique Access content directly
Journal Articles Natures Sciences Sociétés Year : 2018

The night-time environment social-ecological system: an interdisciplinary research topic

Le socioécosystème environnement nocturne : un objet de recherche interdisciplinaire


This paper explains the scientific reasoning that led us to institute the “night environment” as new interdisciplinary research topic from a social-ecological perspective. Sociocultural, ecological and health costs of artificial light at night (ALAN) have been gradually highlighted since the second half of the twentieth century in a range of scientific fields, from astronomy to medicine through ecology and energy. At the same time an environmentalist movement was emerging: the “dark-sky movement” which condemns “light pollution” and carries its demands within local, national or international arenas. In the 1990s, the requalification of urban lighting as light pollution gave rise to the ill-defined notion of night environment. This notion aims to understand the systems, both human and non-human, that are functionally related to the night and darkness. Building on medium and long-term observations of the processes of construction, legitimation and territorialization of the nocturnal environment, we demonstrate that this notion enables to establish a junction between the different strongly compartmentalized meanings and approaches of the roles, functions and effects of ALAN, and more specifically of urban lighting. We propose to approach its study based on the social-ecological systems framework. This requires creating strong interactions between the different approaches of ALAN: those of the social sciences and those of the experimental, life and health sciences.
Cet article expose le cheminement par lequel nous constituons lʼenvironnement nocturne en objet de recherche interdisciplinaire. Apparue dans les années 1990 suite à la requalification environnementale de lʼéclairage urbain en pollution lumineuse, cette notion floue vise à appréhender les systèmes – humains ou non – fonctionnellement liés à la nuit et à lʼobscurité. En nous appuyant sur lʼobservation des processus de construction, de légitimation et de territorialisation de lʼenvironnement nocturne, nous montrons que cette notion opère une jonction entre différentes acceptions et approches fortement cloisonnées des rôles, fonctions et effets de lʼéclairage artificiel nocturne (ALAN, pour artificial light at night). Nous proposons dʼaborder son étude suivant le cadre dʼanalyse des socioécosystèmes qui nécessite la mise en interaction des différentes approches de lʼALAN par les sciences de la société et les sciences du vivant.
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Dates and versions

hal-01946397 , version 1 (17-01-2019)



Samuel Challéat. Le socioécosystème environnement nocturne : un objet de recherche interdisciplinaire. Natures Sciences Sociétés, 2018, 26 (3), pp.257-269. ⟨10.1051/nss/2018042⟩. ⟨hal-01946397⟩
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