Mortuary practices and bioanthropological data in the Oman Peninsula from the Neolithic to the Early Bronze Age (6th-3rd mill. BC) - CNRS - Centre national de la recherche scientifique Access content directly
Conference Papers Year : 2022

Mortuary practices and bioanthropological data in the Oman Peninsula from the Neolithic to the Early Bronze Age (6th-3rd mill. BC)


In the Oman Peninsula, the transition from the Neolithic (c. 6th-4th mill. BCE) to the Early Bronze Age (c. 3200-2000 BCE) is characterised by profound socio-economic changes that were accompanied by significant transformations, especially in the occupation of territories, social organisation and mortuary practises. Thus, around 3200 BCE, societies began to develop an agro-pastoral socio-economic system, which reached its peak around 2500 BC, and the exploitation of copper, based on an intensive network of exchanges at different scales. Changes in mortuary practises are characterised by the transition from individual burials in pits - the majority in the Neolithic - to collective stone built tombs, which became increasingly monumental during the Early Bronze Age. Society becomes more complex, with increasing specialisation in crafts, building techniques or subsistence activities. At the same time, changes in diet are discernible through several biological indicators, and appear to be accompanied by population growth. In this lecture we will highlight the contributions of funerary archaeology and biological anthropology to our knowledge of the ancient societies of the region through some examples of emblematic sites. We will talk about the limits imposed by the collections, which are often poorly preserved due to the arid climate, the burial process and the commingled nature of human remains for Bronze Age tombs, and possible ways to overcome these obstacles.
Dans la péninsule d'Oman, la transition entre le Néolithique (vers le 6e-4e millénaire avant l’ère commune) et le Bronze ancien (vers 3200-2000 AEC) se caractérise par de profonds changements socio-économiques qui s'accompagnent de transformations importantes, notamment dans l'occupation des territoires, l'organisation sociale et les pratiques funéraires. Ainsi, vers 3200 avant notre ère, les sociétés développent un système socio-économique agro-pastoral, qui atteint son apogée vers 2500 AEC, et l'exploitation du cuivre, basée sur un réseau intensif d'échanges à différentes échelles. L'évolution des pratiques funéraires se caractérise par le passage des sépultures individuelles en fosses - majoritaires au Néolithique - à des tombes collectives en pierre, de plus en plus monumentales au cours du Bronze ancien. La société se complexifie, avec une spécialisation accrue tant dans l’artisanat, que dans les techniques constructives ou les activités de subsistance. Dans le même temps, les changements de régime alimentaire sont perceptibles à travers plusieurs indicateurs biologiques, et semblent s'accompagner d'une croissance démographique. Dans cette conférence, nous soulignerons les contributions de l'archéologie funéraire et de l'anthropologie biologique à la connaissance des sociétés anciennes de la région à travers certains exemples de sites emblématiques. Nous évoquerons les limites imposées par les collections, souvent mal conservées en raison du climat aride, du processus d'enfouissement et la nature mélangée des restes humains pour les tombes de l'âge du bronze, et exposerons les pistes éventuelles pour surmonter ces obstacles.
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Dates and versions

hal-03850150 , version 1 (12-11-2022)


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  • HAL Id : hal-03850150 , version 1


Olivia Munoz. Mortuary practices and bioanthropological data in the Oman Peninsula from the Neolithic to the Early Bronze Age (6th-3rd mill. BC). International Association for Archaeological Research in Western and Central Asia (ARWA) Online Academy, Bioarchaeology Session, Oct 2022, Online, France. ⟨hal-03850150⟩
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